WhatsApp でネットワーキング

At the end of our annual conference in London, two things were agreed.  One was that our next year meeting is going to be in Paris.  Another was for us to continue dialogue over SNS.  Everyone but me had an account in WhatsApp, and I felt left alone in the Galápagos Islands.  Living in Galapagos is good and bad.  

先の出張でのこと、日本以外の国ってみんな繋がってたりして?と思うことがありました。

最終日にみんなでSNSで繋がろうよ、となった時、皆がおもむろにスマホを取り出して WhatsApp なるアプリのアカウントを交換し始めたのでした。「なにそれ?ラインとかFBじゃないわけ?」としばし外国人丸出しでした。しかも、アジア人フレンドのはずのインドも香港も、「そういうのも聞いたことはあるけどコミュニケーションはほぼこれよ」と口を揃えていうから驚きました。

日本って良くも悪くもガラパコスです。

なぜ、良くも悪くもなのかというと、自国の経済がきちんと回っていて、高度な教育期間も備わっているのでわざわざ外国語を習得する必要もなく、国内でこじんまり生きようと思えばいくらでも良い人生が送れる日本って悪くないかもしれないからです。

特にロンドンの大英帝国の面影を残す街並みをビジネス会議と重ねて見ると、帝国主義時代の爪痕って深いなーと感じました。香港やマカオの街歩きをして、アジアなのにイギリス名の通り名ばかり出てくるし、中国人なのに、英語の名前が付いていて不思議だし、もし姫路城の前の通りがよその国の王族の名前(仮にクイーンエリザベスアベニュー)だったらとても嫌だろうと思ってしまいます。

ちなみに今回の会議の出席者は、アメリカ人🇺🇸三人、インド人🇮🇳三人、イギリス人🇬🇧二人、フランス🇫🇷、香港🇨🇳、日本🇯🇵からそれぞれ一人づつ参加の上、所々でアメリカ又はイギリス人プレゼンターが出てきて、表面上は和気あいあいと進みました。

でも、英米(仕組みを考えたり提案する人)→インド&香港(請け負う人)みたいな図式が出来上がっていて、これってもしかして何百年か前にできた仕組みをひきずっている?と感じました。

かろうじてフランスと日本が中立を保っていたのですが(あくまでビジネスの話として世界に対する売上貢献度などの指標の意味合いで)、会議中あれこれ考えた結果、何となく腑に落ちたことがあります。フランスは取りまとめる国がアフリカまで及んで巨大なことと、日本は日本企業が世界中で頑張ってくれているお陰で、一国にしていまだ巨大なアウトバウンド国のため、その存在から生み出される利益のために一目置かれているんじゃないかな、ということでした。

他に与える国と他から与えられる国。

思うにこれって、すごく単純にいうと祖先がどれだけ貢献したかが次の世代に重くのしかかっているということなのかな、と思います。イギリス、フランスはかつて凌駕した領域がイマージングマーケットととして成長のエンジン(あるいは下請工場)になっていて、日本は戦後の復興からパックスジャポニカと呼ばれた短い期間の怒涛の頑張りが未だに幅を利かせているようなのです。

欧米と欧米からのインバウンドで経済が回るアジア圏は一つの船に乗っていて、WhatsApp とかで繋がっているのだなーと、にわかに気がついた私。

フランスは独自のアフリカ大陸ネットワークがあり、そして日本はガラパゴス。

ビジネス上の付き合いなので、逃れられない構造的な力関係が見え隠れします。そんなことにナイーブではいたくないので、できるだけナメられないように対等でいることに努めたいと思います(使用するアプリにかかわらず)。

私たちの世代は次の世代にプラスの資産を残しているのかしら?と気になります。きちんと残せていない場合、今すぐに英語教育に切り替えて下請け路線の準備をするのが将来の生きる力になりますが、そうでないことを祈りつつ、子どもたちには日本の学校で日本の教育を受けさせています。

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