English camp for my 6 year old / 英語キャンプにチャレンジした6歳児

This summer, I sent my girl to this English camp (3 English speaking teachers take 20 children to Nagano for lots and lots of events for 3 nights).

It is interesting to see how quickly a small child picks up a foreign language.  She has been enrolled Saturday classes at nearby international school for almost a year now, and built enough confidence to attend this camp.  Week by week, step by step, children learn things like a sponge.

今年の夏は6歳の娘が3泊4日の英語キャンプに参加しました。

一年間、インターナショナルスクールのサタデークラスに通い(小学校が始まってからは隔週となりましたが)、大分慣れてきたのでチャレンジしてみました。

いつも通っている託児所主催のキャンプだったので安全性が高いと思われたのと、イベントが盛りだくさんで、熱気球、乗馬、ラフティング、キャンプファイヤー、ゲームやお楽しみ会など楽しそうなのがポイントが高くて選びました。また、小学校の低学年児童が20名ほど集まって参加するので、ことばのハンデもほぼないと思ってこのキャンプにしたのですが、結果的には仲良しグループで参加してきた上の学年のお姉さんたちが幅を利かせて、面白くないこともあったようです。

このようなキャンプの醍醐味は普段知り合えない子ども同士が協力したり、親しくなったり、あるいは喧嘩したりというところになるので、知り合い同士で参加するのもなぁ、と少々驚きました。

キャンプは小1生は二人だけというマイノリティーで疎外感を感じてしまったそうで、3日めの夜には涙してしまったそうです。これもまた人間関係の良い経験をしたと思うことにして、娘には心が少し強くなったことを褒めました。

付き添いをして下さった女性スタッフの方に様子を聞くと、野外イベントには全て積極的に参加して、英語ゲームでも年上の学年に負けていなかったというので、案外楽しくやっていたようでホッとしました。

実は子どもたちがキャンプに出払っている間(弟は別の里山カブトムシキャンプに送り出しました)、秋に香港出張に子どもを同伴させる手配をしていたのですが、困ったことに日本人シッターがなかなか見つかりませんでした。仕方なくホテルに依頼すると、英語、中国語、広東語でしかサービスを提供できないということが分かりました。

今回無事に上の子が英語キャンプを終了できたので、私が仕事で会議に入っている3日間の間、一日10時間を英語のシッターに任せることにしてみました。考えてみれば、こんなときのために普段から英語を仕込んでいるのでした。

そんなわけで、この夏は子ども二人に本格的に英語を仕込むことにしました。土曜日だけとはいえインターに一年間通い、キャンプに参加した娘はなんとなくフィーリングで意思疎通を図れるようになっていて(言語能力というよりも対応力がアップした感じ)、ちょっと頼もしくなってきました。

弟の方は、「僕はアッポーとパイナッポーしか英語わかりませーん」とか言っていますが、こちらも去年一年間、上の子が幼児教室に通う間、インターに放り込んでいたので力試しの良い機会かと思います。

一流ホテルでの食事付きのシッターサービスということで、シッター代金も決してお安くなく、幼児には贅沢すぎるような環境ですが、まずは安心と安全を優先しました。

玩具を山ほど持っていけば3日間退屈せずに、なんとかきょうだいで力をあわせて乗り切ってくれるかな?

仕事が終われば毎日何からかのイベントがあり、夜景を見に行ったり、街歩きをしたりと楽しいことも沢山ありそうです。9月半ば以降にまた旅のことを書く予定です。

 

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