‘Life by the cup’ by Zhena Muzyka / 『「夢をかなえる」自分になる』本の紹介

‘Life by the cup’, was written by Zheng Muzyka, formerly a broken single mom and now a very successful founder of a well known tea brand, is very empowering and filled with inspirations.  I recommend this book to all working mothers, but especially to single moms who are struggling to have something positive ahead.  I do not like the Japanese title, because it sounds so ordinary, but what is inside is extraordinary and eye-opening.


少し前に、とあるシングルマザーの方からこのブログの中で私の子育てが「まるでシングルマザー」のようだと書いたことが心ない表現だという指摘がありました。男親がいるからこその経済的な庇護やセキュリティを含むメリットを享受しておきながら、本当の大変さを知らない人がシングルマザーを名乗るんじゃない、という内容でした。

この批判は大して当たっていませんが、シングルマザーが大変だということは本当だと思います。

私自身は三歳の時に父親が仕事の事故で亡くなってから10代の半ばまでは母子家庭で育ったので、切実な事情は肌身で感じて生きてきました。一番最悪なのは、子ども心に、他の子たちは親が二人いるから一人に何かあっても孤児にはならないけれど、うちはお母さんが最後の砦だという恐怖感。次に、物心つくと、いつ母親が再婚するんだろうという不安感。自分たちの生活の基盤が脅かされる可能性をうっすらと感じながら子供時代を送ります。そして、親が再婚をしたらしたで、色んな不安が現実のものとなった変な安堵感とある日突然家族になる人たちとの共存を強いられます。

シングルマザーはそんな子どもたちの思いを抱えながらも、いずれは子どもが巣立って行くことへの心の準備や経済的な備えもしなくてはいけないので、それが選んだものであれ、そうでなくても大変な人生です。

私の場合、自分の子どもたちがどっしりとした家庭的な安定感の中で、誰にも遠慮せずに自分の思いを発散できていることがどれくらい幸せなことなのかを考えるだけで、両親が揃っていることの幸せを感じずにはおれません。夫婦間のことを考えても、価値観の齟齬やぶつかり合いはあっても、究極的には家庭は自分たちを守ってくれるもので、協力してやっていける相手がいるというのはありがたいものです。

ですが、家庭というのはそれぞれ一見して外からは分からないバランスで成り立っているものです。シングル家庭と両親の揃った家庭のどちらが幸せかという比較もできません。結局のところ、隣の芝生は青く見えるもので、人の持っているものを羨み始めるとキリがありません。

自分が自分をしっかり持っていれば、人と比べる必要もないし、与えられた環境で幸せに、精一杯生きることができます。私はそんな生き方をかつてシングルマザーだった自分の母親(その後は再婚して今は孫に沢山愛情をかけてくれている)から教わりました。他人からどう見られようと自分の幸せレベルは変わらないし、またそんなことに左右されてはいけないのです。

ジーナ・ミュジカの『「夢をかなえる」自分になる』は、邦題はありきたりでよくある自己啓発書のようですきではありませんが、内容はピカイチでお勧めの一冊です。ほぼ一文無しの状態で、息子は重病を患うなか、大好きな紅茶(ブレンドティー)の仕事を少しずつ広げていったシングルマザーのサクセスストーリー(実話)です。アメリカにいたころ、ペットボトルに入った紅茶が大流行し初めて、よく飲んでいたのですが、確かそのブランドはZhenaのGypsy Tea だったような・・・と思って調べてみると、この著者の方の紅茶ドリンクでした。アメリカのコンビニに行けば大量のジーナブランドが売られており、それくらい大成功した女性起業家でした。

ところがこの本はよくある自己啓発書のような気負ったところは全く無く、キャリアウーマンの鼻息の荒さもなく、シングルペアレントの泣きも入っていません。それどころか、各チャプターがブレンドティーに見立てられていて、なんとも良い香りのするような、癒される一冊なのです。

自分の家族のために、また自分の中の声に耳を済ましながら丁寧に生きてきた一人の女性の人生かと思います。シングルであれ、ダブルであれ、自分らしい生き方ができた人がかっこいい。そんな風に思います。

 

 

「夢をかなえる」自分になる
ジーナ・ミュジカ
大和書房
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