Japanese box lunch / お弁当の課題

One of the household agenda putting so much burden to Japanese mothers is to prepare a boxed lunch for school children. I wish it was as simple as sandwiches, but it generally takes away 30 min to an hour to get a lunch box ready to go.  And, this has to happen before children wake up and get themselves ready to go. 


日本のお母さんが大変な理由の一つが毎朝のお弁当作り。唐揚げやハンバーグ、エビフライを朝から作っては、つくづくアメリカならもっと楽なのに…と思ってしまいます。

かつて高校時代にアメリカにホームステイに行き、まず驚いたのがホストマザーの作ってくれたランチのシンプルさだったことを思い出します。パンに野菜とチーズを挟んだだけでしたが、パンに塗ったバターとトマトに塩コショウしたシンプルな味がとても美味しかった。スナック菓子とジュースを一緒にカバンに詰めて英語学校に通ったのなら懐かしいです。

実は幼児教室では年長クラスに入ってから頻繁にお弁当の課題が出されます。上の写真はその時のものです。折り紙の中にティッシュを入れたり、折り紙をくしゃくしゃに丸めて質感を出したりしながら、素材ではなく「お料理」を作る作業は楽しくもあり、また子どもごとの個性や巧緻性のレベル感、普段の生活面がでるという、親にとっては日常の過ごし方や日々の訓練が見られがちな課題です。

ちなみに女児向けの春期講習会というのは一週間、毎朝9時半から12時半まで3時間通い詰めるという、ワーキングマザーにとっては試練の日々でもありました。この機会にその時のことを書いておきたいと思います。

まず、春期講習会は春休み中にもかかわらず、幼稚園に通うようにきちんとした格好であつまり、先生にご挨拶し、前半はペーパー、後半は行動観察という流れで6日間を過ごしました。これまでの年中児の講習はせいぜい三日連続だったので、シッターさんにお願いしてなんとかしのいだり、金土日コースを選んだりして凌ぎましたが、今回はこの倍の長さとあって、仕事を持つ身としてはかなり頭を捻りました。(もちろん、このような講習は任意参加なので、無理に取る必要はないのですが、結果的には無理をしても参加してよかったと思える内容でした。親子ともども学びが多く、春からの過ごし方など様々なヒントを得ました。)

ロジスティックスとしてどうしたかというと、朝はシッターさんに来てもらい午前中の息子の保育を頼み、私と娘が教室へ行き、娘にお弁当を持たせてドロップオフ。クラス終了後は教室最寄りのプレスクールに送迎に来てもらって娘はそこでお昼ごはん。その後でシッターさんに迎えに来てもらい、午後保育へ送迎。私はというと、朝に娘を送ってから会社へ行き執務(親の見学は不可のクラス)、お昼休みに会社を出てその日のクラスの講評をきき、また会社へ戻りました。

6日間のうち2日は土日だったので、ゆっくりとアテンドすることもできましたが、やはり平日はキツかった。ワーキングマザーが何も無理しなくても…とさすがに自分でも思いましたが(周りは専業ママなのに祖父母が送迎しているケースもあったりして)、この春期の経験が後に後々、親子ともに生きてきたことを実感しています。

まず、一週間、我が子と向き合ったことで、よそのお子さんとの相対的な発達をみれたことがとても良かった。課題も見えたし、性格上の良いところもたくさん発見しました。そして、夏に開催される女児向けのキャンプ(なんと3泊4日)にも参観できることになりました。定員が少ないので諦めていたところ、なんとか選んでもらえて本人もとても嬉しそうにしています。さらに、同じような集中的な学びを夏と秋にあと二回あるのですが、春の経験を活かして親子ともに取り組む意欲がアップしてきました。

5歳、6歳くらいの子どもというのは、本当に素直に物事を見ることができ、スポンジのような吸収力を持ち合わせているので、手をかければかけるほど面白いように伸びてくれます。

大変だけど頑張ろう!

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