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‘I want to be like you, Mommy..’ / 「ママみたいになりたい」と言ってくれた娘

      

楽しかったゴーデンウィークも終わり、娘と幼稚園に向かう道すがら「わたしがママになったらどうすればいい?」と聞かれました。質問の趣旨がいまいちよく把握しきれないまま、「おうちにいるママになってもいいし、ママのようにお仕事してもいいのよ」というと、「私はママのようにお仕事したい」と言うので驚きました。

そうかと思うと、「ママには家にいて欲しい。もうおもちゃも沢山あるし、お外で働かなくていいよ」などということもあるので、今ひとつ本心は分かりません。実際のところは、週に3日通っている午後保育も、「夕方までの時間が長くていや」と言うこともあったりして、子どもなりに我慢していることも多いようです。

子どもにとっては、母親が外で働くということについて複雑な心境なのだと思います。まだまだ、べったりと一緒にいたいだろうし、できることならお仕事なんてなくなってほしいと思っている一方で、上の発言は子どもなりに親の事情や気持ちを察して喜ばせることを言おうという成長の現れだと感じます。

子どもたちには「お仕事は楽しいよ。楽しいと思えるお仕事をするために、お教室にいったり幼稚園にいって沢山お勉強するのよ」というと、うん、うん、と頷いています。

そして娘はパティシエール、息子はお医者さんになりたいと、まだまだおチビさんながらそれぞれに夢をもっているようです。

でも、本当のところはどうなのか、自分でもよく分からなかったりします。ワーキング・マザーとして働いてきた過去4年間は常に体力の限界を感じながら、不休で生きてきた気がするし、笑顔も減り、職場でのストレスや家庭での感情のコントロールなど持って行き場のない辛さも本当に多かったのです。

自分が仕事を手放せていたら、子どもたちともっとゆっくりとした時間を過ごすことができて、自分自身も子育てをのんびりと楽しめたんじゃないかという思いは常について回ります。一方で、なんとかキャリアママでいることができているお陰で、バランスのとれた思考を維持できたり、いろんな経験をさせてあげられていると感じることもあります。

子どもたち(特に娘)に同じような苦労をさせたいかと思うと、答えはノーです。もっとのんびりと子育てに向き合って、楽しんでもらいたいなぁ、というのが正直な気持ちです。

ですが、仮に多少の苦労をしてでも、絶対に経験してほしくないのはお金の苦労なのです。これは若い頃の貧乏生活とか夢のための一時的な苦労というのとは別で(そういう苦労はむしろ若い時にしておくべきかもしれません)、本当に怖いのは抜け道のないような40代、50代以降の働けども働けども報われることのない生活苦で、先の見えない恐怖です。

表面的には豊かな暮らしぶりをしている人でも、自分自身に生活力がないために一歩間違えばワーキングプアの道しか残されていない人はとても多いですし、現在、都心でセレブ学校に子どもを通わせている人たちの中からも一定の確率で転落する人たちが出てきます。

よほどの国家資格やコネクションを持っていない限り、一度休業状態に入ってしまった人が以前と同じ条件で復職できるほど世の中は甘くないので、長期的なキャリアプランやお金の計算が成り立つなら子育て休業は大いに賛成ですが、将来的な不安がともなう一時的な「のんびり子育てライフ」には博打性が高いと感じます。そして、私の場合には、自分が死ぬまで経済的に安定して過ごせて、子どもたちに十分は教育費をかけてあげられるレベルにはまだまだ満たっていないので、多少の辛さや、子どもたちに負担をかけているという心苦しさを何とか正当化できています。

そんな訳で、「お仕事は楽しいよ」と一言で言い切れるほど格好の良い生活をしている訳ではない自分。でも、もし夫の身に何かがあったとしても、二人の子どもを大学まで出し、年に一度は海外旅行に連れて行くぐらいのことはできるという見えない安心のためにワーママ生活を選んでいます。

大人になって、世の中のことをもっと理解できるようになったら、きっと子どもたちは分かってくれるでしょう。

 

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