子供が「ママ、お仕事にいかないで~」と涙した日

先日、お別れ学芸会の係になったので、午前中は娘の幼稚園に一緒に行ってリハーサルに同伴したのですが、娘は朝から大喜びでテンションが高く、終始ゴキゲンでした。

舞台もニコニコで終えることができて、そのまま家に帰って昼食を食べ、シッターさんと午後保育へ向かう・・・はずだったのですが、この日は久しぶりに甘えん坊モードになってしまいました。

途中までママと一緒に行きたいというので、私が職場に向かう途中まで一緒にでることにしたのですが、駅のホームでお別れをするときに娘が泣いてしまいました(息子は爆睡中・・・。やりやすい子です)。私がホームに立って、子供達とシッターさんを電車に乗せて見送ったところ、娘が「お仕事に行かないで一緒にいて〜」と泣き崩れる姿が見えたかとおもうと、電車のドアが閉まってしまいました。

その直後に、電車を降りたシッターさんから電話があって、「まだ泣いているので少しママとお話ししてから入室します」という気遣いで、娘と数分間おしゃべりしました。今日の出来がとても素晴らしかったこと、数日後の本番もママが見に行くこと、そして今日はいつもより早くお迎えに行く約束をしました。

「ママ、おねいします。はやくおむかえにきてください」。自分は娘にこんなセリフを言わせているんだなぁ。寂しい思いをさせていて申し訳ないなぁ、とすすり泣く声を聞きながら痛感しました。

子どものこういうセリフを聞いてもなお、よく仕事を続けられるな、と思う方がいらっしゃるかもしれません(私自身、こういうエピソードを聞く度に、独身時代はそこまでして仕事をしなくても・・・と第三者的には感じることが実は多くありました)。

確かにその瞬間はとても胸に刺さります。もう仕事など辞めて一緒にいようと思うことしきりです。

でも、だからといってその日の予定をドタキャンして仕事を辞めるわけには行かないのでとりあえず出勤し、その日のやるべきことをこなし、そして夕方になってお迎えに行くと、「最初は泣いていたけれど、今日は公園に行って年長さんたちと元気に走り回ってきましたよ」と先生に申し送りを受けました。17時に出された食事をペロリと平らげて満足そうな笑顔で出てくる子供たちの顔をみると、「今日も乗り切った!」とおやこ共に辛い瞬間を克服したと感じます。

そして、こんな日はいつも近所のアイスクリーム屋さんに3人で立ち寄って、今日あったことなどをしばらく話します。子供がケロリとして、「今日は◯◯ちゃんと遊んだよ。泣いてた時はちょっとさみしかったけど、あとは楽しかった!お夕飯のパプリカも嫌いだけど『かんしょく』できたんだよ!」子どもなりに気分を切り替える術をもち、午後の時間を上手に切り抜けることができたのだなぁ、と感じます。

この日はお雛様スペシャルのアイスが出ていたので、それを食べながら、幼稚園でもらってきたひなあられを難粒食べてよいかという話になりました。娘のほうから「あのね、自分の年齢の数だけ食べていいって。数え年っていってね、4歳の子は5粒たべれるの」と外の世界で習ってきたことを私に熱心に教えてくれるのでした。

弟は「さっきはおともだちとごっつんしていたかった~。でもおにいさんだからもうなかない!」と伝えてきます。これも集団保育で得られる貴重な社会経験かと思います。

こんなやりとりに触れるに連れ、私が仕事を辞めて家にいるよりも案外よい生活のサイクルができていて、お互いに有意義な時間を過ごしていることが確認できたりします。

まぁ、もちろんしわ寄せはこの日は仕事に来てしまいましたが。

私は私で午前休をとったにも関わらず、猛ダッシュで仕事を片付け、娘との約束を果たすために17時にはそそくさと職場を出てきました。こんな時に嫌味を言う上司や同僚がいる職場でないのは幸いです。こんな日は仕事になりませんが、いつもは「ママは仕事をしているから静かにして!」と子どもを別室に追いやることも多いので、バランスの問題ですね。

毎日を均一に過ごせるほど子育て生活は甘くないな、と感じます。

本当に綱渡りの毎日はまだまだ続きます。でも、仕事も子育ても両方できるという豊かな生活を送れているのですから、これくらいのことは当然ですね。

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