ありがとう、保育園と保育士さんたち

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昨日、10月31日は上の子のときから数えて三年半お世話になった保育園の最終日でした。

この日はハロウィンパレードと重なり、バス・ライトイヤーの衣装を着ての最終登園となったあたり、コミカルな息子らしいと感じます^^。寂しい気持ちも吹き飛ぶほど、華やかな雰囲気の保育園で、皆で衣装を着て写真を撮り合ったり、お菓子を頂いたりして、楽しい登園日となりました。

その前日の朝のこと。息子を保育園に連れて行くと、早く来ていたお友達を椅子に座らせて、保育士さんたちがこんな風に話されていました。「明日で三人のお友達が最後の日になります。○○ちゃんはゼロ歳の頃からこの保育園に通っていて、このお写真のように赤ちゃんでした。それが次のクラスに入る頃にはこんなにお姉さんになって…」と、写真を大きくプリントしたものを見せながら、小さい子達にお友達が転園してしまうことを伝えているのでした。

きっと、翌日はパレードでバタバタするので、一日前倒しにしてそんなお話をされたのでしょう。子供達は騒ぎもせず、じっと先生のお話に耳を傾けていました。上の写真に出てきたお子さんはうちの娘と同じクラスにいたので、私もその成長を一緒に見てきました。なので、その様子を見ていて、何だか胸がジーンと熱くなりました。そのまま聞いていればうちの息子の番になりそうでしたが、なんだか泣けてくるし、この風景はいつも親のいないところで続いて来た保育士さんと子供たちのひと時・・・おじゃましては行けないような気がして、そのまま立ち去りました。

思えば、娘がが生まれてから三歳になるまで、息子は二歳になるまでの大切な時期をこの保育園に支えられてなんとかやってこれた日々でした。

そして雨の日や雪の日もありましたが、気づけば三年半もの間、自分でもよく頑張ってこれたものだと驚きます。まるで体力と精神力の限界を毎日試されるような一時期でしたが、過ぎ去ってみれば懐かしい日々に思えるのが不思議・・・。

入園当初から変わらない保育園を眺めていて、部屋の奥まったスペースには以前はベビーベッドが置かれていて、まだ寝返りもできない娘と息子を底に寝かせてもらっていたことを昨日のことのように思い出しました。そして、園の小さなおトイレで初めてトイレットトレーニングをさせてもらったことや、夏の暑い間は保育士さんが一日に何度もシャワーをしてくださったこと、保育園の玄関先から泣きべそをかきながら手を降っていた子どもたちの顔や、夕方お迎えに行くと走って出てきてくれたこと、あれもこれも脳裏に焼き付いています。

保育士さんたちとのお別れのあいさつを終え、ハロウィンの衣装をきてゴキゲンの息子をバギーに乗せて門を出ると、そこには見慣れた霞が関坂がありました。

いつも時間に追われて感傷に浸る暇さえありませんが、この坂をいつも保育園から職場までダッシュで朝は駆け上り、夕方は駆け下りたなぁ・・と思うと、何だか柄になくセンチメンタルな気分になってしまいました。そういえば、二回にわたる妊婦生活のときもせっせとこの坂を登り降りしたわけで、時に忌々しかったこの坂とも長い付き合いになるのでした。

こんな風に子どもを送り迎えするのももう最期かと思うと、かなり寂しい気分になるのがとても意外でした。11月になったらシッターさんとの生活が待っているので、まだかまだかとカウントダウンしていましたが、こんなにも保育園を恋しく思う自分がいて驚きます。ひょっとしたら、来春に保育園が閉じてしまう寂しさに耐えきれずに、先にシッタ-生活に移行しようとした自分がいるのではないかと思ってしまうほどです。

この思い出の詰まった施設が半年後には取り壊されるというのは、やはりとても寂しいものです。

面倒くさいところもたくさんある保育園生活ではありましたが、この三年間半という自分の人生で最も大変だった時期に常にそばに居て助けてくれた保育園は本当に生活の一部だったのだなぁと、今更ながら感じます。怒濤の育児生活の中で、時に保育園は唯一の味方だったなぁ、と今更ながら思います。一日に何度もしなくてはならないオムツ替えや、付きっきりで食べさせ無くてはならない食事など、本当なら親がすべき仕事を一体どれだけ助けて頂いたことか。

幼稚園や幼児教室、午後保育に習い事と、子どもを介した様々な場所に身をおいてきましたが、保育園ほど生活をまるごとお世話になったところはありません。最初の職場復帰を目前に不安を抱えていた数年前の自分を思い出しますが、思い切って保育園というところに身を委ねてみて本当によかったと思います。保育園と保育士さんに感謝したいと思います。

 

 

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