年子にとって、保育園は本当にありがたい存在

このブログにたどり着く方の多くが「年子 妊娠」のキーワードで検索されているようなので、年子、年齢の近いお子さん達をお持ちの方(あるいは出産予定の方)向けに、ご参考までに、二人目が生まれてから私が実感した保育園の存在について書いておきます。

まず、下の子が生まれる前と生まれた後では生活が激変。

既に一人いるから大変さが二倍になることはないだろう・・・とたかをくくっていたところ、最初の半年ほどはまさに逆向きのエスカレータを一気に駆け上がるほど大変な日々でした~。

と、怖がらせるのが趣旨ではないのですが、人目が生まれる前は、今後はひょっとしたら仕事を辞めて100%育児にフォーカスしなければならないかもしれない、と実は心の中では思っていたりしたのです。

ところが実際に下の子が生まれてみると、そんな自分の想像がとても甘かったことに気づきました。

実家も遠く、定期的にハウスキーパーやシッターを入れていない我が家では、全てが自分にのしかかってきたのですが、そんなとき上の娘が通う保育園が救世主となりました。

下が生まれて早々、他の人の手を借りないととてもやっていけない~、と感じました(ので、専業で年子のお子さんを育てられている方は本当に偉いと思います)。

うちの場合は、保育園の空き枠を抑えるために、職場復帰よりも数カ月前倒しにして下の子の保育園ライフを始めたのですが、朝夕の送迎の大変さを除けば、日中だけでも保育士さんらが行きとどいたケアをしてくださり、一日の終わりにはフィードバックをくださり、育児に第三者の目が加わるという安心感もありました。

預け始めてから3ヶ月ほどは数時間おきに授乳に通ったのですが、それが全く大変なことだと感じなかったほど、数時間づつでもほっと一息自分一人の時間を持てたことは精神的・肉体的にとーっても有難いことでした。

乳児のお世話をするということは、本当にそれくらいキツイ仕事なので、親自身のメンタルバランスを上手にとることが本当に大切です。

ちなみに上の娘のときと同じ生後3ヶ月半から保育園をスタートさせました。

結果的にはこれが言語面での発育にとてもプラスで、本人もちょっと年上のお兄さん、お姉さんたちのマネをしてみたり、二歳になると部分的に敬語を話すこともあって驚きます。

満11か月を迎えた下の子も、上の子と同じペースで発語が進んでいて、「ちょうだい」「どーじょ」とやり取りをしたり、すでに「わんわん」、「せんせー」、「でんしゃ」など、教えたことのない言葉を言うので、これまた驚きです。

これはテレビなどの一方通行の方法ではなくて、保育士さんが一日に何時間も付き添って子供の目線で語りかけをしてくださったことの賜物です。

そして、親は親で日中は大人の世界でやりたい仕事をこなして気分をリフレッシュして子供をお迎えに行けるので、家庭でも自然に親子の会話が増えます。

このように、家の中だけの子育てでは絶対に与えてあげることのできなかった刺激を日々受けることができたのは、保育園のおかげだと個人的に確信しています。

さらに、特に下の子の発育について思うのは、ゼロ歳児クラスの先生たちがずり這いやハイハイを根気よく教えてくださったり、子供もハイハイしている他の子供たちを眺めながら模倣しようとしたり、親だとどうしても上の子の時ほど構ってやれない部分を保育士さんたちに随分カバーして頂けました。

多くのお母さんたちから、「年子だとどうしても下は放ったらかし」ということを聞いていたのですが、(まぁ、状況的にそうならざるを得ないことが多いのは確かなのですが)、保育園を上手に取り入れることで、自分だけでは何とかできないことにも手が届くかもしれません。

あと、子供同士の年齢が近い場合、以前にも書いたかと思いますが、同じ保育園への入所確率が高くなり(入れる保証はありませんが)、送迎がまとめて出来てしまう可能性が高く、その場合はとても効率的です。

我が家では(私の趣向で)来年から幼稚園に鞍替えしますが、未収園児のあいだずっと保育園に通わせるとすると0歳児から5歳児までの6年間ほどを一か所で面倒を見てもらえるというのは、親にとってはとても有難いことですね。

と、年後(や双子)は瞬間風速的に大変な面もありつつも、一気に子育てができてしまうということや、一定の年齢になると二人が一緒に遊んでくれるという大きなメリットがあります。

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