来春に向けて「アフター幼稚園」への準備を始めました

気が早いと思われるかもしれませんが、先日、来年の四月以降の準備として幼稚園が終わった後に娘を預ってくれる民間学童(アフター幼稚園の託児施設)に申し込みました。

ご存知のとおり、幼稚園は日中の早い時間におわるので、働いているお母さんはお迎えに行くことができません(始まるのも遅いので、送りに行くこともむずかしいのです)。

東京都内では、子供を幼稚園に通わせたいというワーキング・マザーが増えているためkあ、幼稚園の送迎と午後の預かり、そして習い事の面倒も見てくれるような託児施設がいくつかあります。

我家の場合、過去二年ばかり、幼稚園探しと並行していくつもの施設を見て回り、最終的には今通っている幼児教室に併設されている託児施設に最も安心感を感じたのでそこに決めました。

方法としては、託児施設の他にもシッターさんを雇う、延長保育のある幼稚園にいれる、親戚や親に送迎をお願いするなどやりかたはいくつもあります。

幼稚園の延長保育をシッターさんや託児所と組み合わせることもできますし、時間短縮や在宅勤務などを利用して、働き方を変えるという方法もあります。

私の場合は、今のところ気にいった幼稚園に延長保育がないので、これはあきらめてシッターサービスと天秤にかけたところ、夏休みなどの長期休暇の時の預け先を確保できる点と、習い事にも通わせてくれるというサービスが気に入ったので託児施設を選びました。

せっかく幼稚園に入れても、午後の保育のあてが外れたら通わせることができませんので、幼稚園降園後の託児方法については慎重に考える必要があります。

私の希望としては、子供にとって4月からの生活が一変してしまうことをできるだけ避けたいので、それよりも数カ月前から少しづつ慣らし保育をしていって、今の保育園から徐々に環境を移したところで4月から幼稚園をスタートさせたいと思っています。

これを話すと託児所の方は、とても良いアイデアだと言ってくださり、多くのケースでは4月のスタートが多い(つまり幼稚園入園と午後の預かりを同時に始める人が多い)と聞いて、私の方が驚いてしまいました。

3年保育のケースだと、年少さんの年齢は3歳。3月生まれの子だと満三歳になったばかりの幼さです。

幼稚園という馴れない環境に身を置いた後に、会ったこともない業者の人がお迎えに来て、見知らぬ場所に連れて行かれ、そこから数時間も見知らぬ環境で夕方まで時間を過ごす・・・そんな風に考えると泣けてきますし、子供がどんなふうに心の折り合いをつけていくのか、新米の親には未知数です。

この点、まだわけの分からないベビーが保育園に預けられ、気づけばいつも同じ顔ぶれの保育士さんとお友達がいるという、三歳児未満の保育園での環境とは訳が違ってくると思われます。

警戒心の強いうちの娘だったら、きっととても不安がると思うのですが、小さいな子どもたちは順応性が高いので、案外、最初の不安は直ぐに吹き飛んでしまうのかも知れません。

共働き夫婦が子供を幼稚園に通わせようとすると、お金がかかるというのは、確かにその通りで、上のように先手を打って託児施設での環境に慣れさせるというようなことをするとコストが二重にかかってきたりします。

こんなことを考えるにつけ、子供が幼いうちは家にいて100%子育てに特化しようとされている方々の気持ちがものすご~く理解できるようになりました。

また一方で、子供の情緒の安定などを考えると小学校に上がるまでは一環して保育園に預けるという判断もとても納得できます。

私自身は、自分の通った幼稚園時代というものが本当に楽しかったので、自分の子供にもぜひ思い出の一杯詰まった幼稚園生活を過ごさせてあげたいと一心に思ってきました。

ですが、ここへきて自分の仕事をキープしながら子供を幼稚園に通わせる、という良いとこどりが果たして子供にとって本当に幸せな選択なのかという疑問すらわいてきます。

色んなサービスが働くお母さんを支援してくれる世の中になりつつありますが、お金で全てを解決できるわけではありませんし、全てを外注できるわけではありません。

一番大切にしたいのは子供が安心感を抱いて、大切な幼少期を過ごせるということだと思うので、ここを損なわないようにできるだけのことをしていくしかないな、と思います。

そんなことを心の片隅におきつつ・・・引き続き幼稚園の可能性を探っていきたいと思います。

 

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