働くママにやさしいバランスのとれた幼稚園

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今週に入ってようやく梅雨らしい天気が続きますね。

先日はカソリックの幼稚園で、延長保育や課外授業のある働くママのこどもにも開かれた三年保育の園を見学してきました。こちらの園には昨年の秋にも伺ったのですが、その時は園児が降園した後だったので静かでした。

今回は朝からの見学会ということで、園児が行動で体操をしていたり、歌を歌うクラスがあったりと、大変賑やかでやはり園児がいて園の雰囲気が完成するなぁ、と思いました。

一言でいうと、幼稚園らしい幼稚園で私自身が抱く最初の学び舎の原風景という感じです。

歌があり、お遊戯があり、絵画や体操や英語などの課外活動も盛んで自分の子供が笑顔で通うところが想像できたりしました。

一クラス25名ほどが各学年で二クラスづつあり、男女比もほぼ半々というところでバランスも良いですし制服も可愛いくて申し分なし。

さらに、この園では午前8時から9時と通常の降園時から午後5時までの預かり保育もやっていて、この実態がずっと謎だったので、先生に質問したところ、快く参加人数や時間帯による雰囲気などを教えてくださいました。

この預かり保育は幼稚園の特別な休みなどには閉まってしまうのでアフター幼稚園の代替保育にはちょっと足りませんが、

民間のサービスと上手く組み合われば保育料を軽減できそうです。そして園長先生にも宗教教育について伺うことができました。園自体はカソリック系ではあるものの、礼拝や日曜学校などの強要はなく信者である必要もないことを強調されたので、非常にオープンな印象を受けました。

他園で見たような立派な礼拝堂もなければファーザーもシスターもいませんが、子供達は週に一度、小さな礼拝用の部屋に集まって神様のお話を聞くそうで園舎のいたるところにキリスト教を身近に感じさせるアートワークがありました。

一口にキリスト教系といっても、以前に見学した教会に併設された園では宗教色がずっと濃かったので、幼稚園ごとに雰囲気は全くことなります。

教会併設園だと面接時に「あなたにとって祈りとは何ですか」といった保護者の宗教感を問う質問がされることもあり、親の方にも心の準備と覚悟が必要ですが、今回の園はそういう意味ではほぼ無宗教に近い感じです。

でも、ここへきて、私個人がちょっとした矛盾を感じてしまいました。

以前にエントリーした「バラの幼稚園 」や「聖母が微笑む幼稚園 」も

共にカソリック系幼稚園ですが、この二つの園には非常に強い宗教観に裏打ちされた「揺るぎない軸」があることが良くも悪くも特徴的です。

表向きには「園の方針に賛同される方がいらしてください」、裏を返せば「賛同しない方はご遠慮ください」というメッセージが発せられています。

よく言えば、思想に一貫性があり、悪く言えば排他性を感じますが、本来宗教にはそういう側面があるものです。それが問題意識につながったり、より深く物事をとらえる気づきにつながったりします。

子供を幼稚園に通わせながら、親にとっても学びがあるものです、今回はこの園ではそういう深みをあまり感じませんでした。

キリスト教の精神に基づくといっておきながら礼拝堂がなく、その一方で数々の遊具のある広い園庭や体育館があります。子供達にとっては楽しく学べるような環境ですが、小学校受験を意識した絵画や体操の実践的なクラスもあるので、自由でのびのびという教育方針でもなさそうです。

さらに働くくママにも開かれている…という一見して申し分ない内容ながら、どこか物足りない印象を受けてしまいました。

強固な宗教観が良いのか、ゆるい宗教系が良いのかは分かりませんし、宗教の有無が幼稚園の良し悪しを決めるものではないでしょう。

問題があるとしたら、玉虫色の教育方針で幅広い保護者に迎合して便利な人気園を目指そうとしているという雰囲気です。こちらの園がそうと決まったわけではありませんが、例えていうと、条件的にはとってもよい「モテ男」なんだけど、地に足がついていなくて深みをあまり感じない人。

そんな幼稚園だとしたら、自分の子供を通わせたくありません。

小さい子供は自分自身の判断基準をもたず、何でも吸収してしまうので、幼児教育を施す人には最高に勉強していて欲しいと思います。

そしてしっかりとした芯をもって真剣に子どもと向き合ってもらいたいのでそういうアンテナを立てて、今しばらく幼稚園を見て回りたいと思います。

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