保育園生活の想定内と想定外

このところ決算真っ只中のため、久々のブログ更新となりました。

娘はそろそろ生後7ヶ月を迎えることとなり、生後3ヶ月半からスタートした保育園生活、そして新米の親にとっては育児と仕事の両立生活も三ヶ月が過ぎました。

仕事との両立って思ったよりも楽~合格と思えるところと、ここは想定外に大変・・・ダウンと思えるところがあります。

思いの外楽だったのは、保育園に預けるという「人任せ」な部分がどんなふうに成立するのだろう・・という懸念が会ったのですが、その心配がまったく吹っ飛ぶくらい、良い面があることでした。

ひとつには日々の生活のリズムが自然に身につくこと

週末家にいると、お散歩や授乳の量、時間感覚がどうしてもズレたりしがちなのですが、保育園生活が始まって一月半くらいの間に徐々にお昼寝や食事の時間が徐々に一定になってきました。

そして、幼いながらお友達の刺激をうけること(一人っ子でも兄弟がいる感じになります)

0歳児クラスにはお互いに数カ月違いの子供たちがいるのですが、ちょっと上の子がちょっと下の子を可愛がっていたり、別クラスの子供たちがお兄さん、お姉さんとして接してくれます。

あと、24時間、7日のフルタイム・ジョブとなる終わりなき育児という仕事から一日のうち決まった時間、解放されることのありがたさ。

特にこれはこれまで事前に想像力をめいっぱい働かせて想像していたことよりも有り難いものだということを実感しています。

私の場合、職場復帰をしてから、長時間の抱っこや睡眠不足や疲れからくる疲労感が逆にシャキーンとなくなりました。

0歳児を中心とした生活というのは本当に数時間おきにやるべきことが山ほどあって、しかもまとめて出来ないものが多いのですね。

家に長時間いるのだからちょっとした時間を見つけて読書したり、買い物したり、やろうと思えばできるのかもしれませんが、全て自分で責任を負うと意外と難しいものです。

「あと一時間したらお昼寝から起きるからそれまでに〇〇しとかなくちゃ」、とか、「今張り切って家事をしてしまうと、夕方にいつもの大泣きが始まった時に対応できるように仮眠をとっておこう」とか・・、常に24時間体制でスタンバイするということは、思いの外メンタルに負荷がかかるのです。

もちろん子供は可愛いし、家事や育児の一つ一つが嫌で仕方ないというのでは全くないのですが、本当にエンドレスで容赦のない繰り返しで、なのにその責任たるやものすごく重大で・・、恐らく真面目にやろうとすると自分の存在を完全に消すぐらいでないと務まらない仕事かと思います。

逆に、想定していなかった大変さが何だったかというと・・・

仕事を抱えてしまっても力技(残業とか・・)で片付けることができないこと

時間短縮の勤務を試みたものの、やっぱり忙しくなると午後4時過ぎにさようならというわけには行かず、延長保育をお願いしてしまうことがこれまでに何度かありました。

子供が生まれる前は、夕方6時に退社するだけでも大変だったのですが、0歳児の就寝時間はなんと午後8時すぎ。

お迎えに行って、6時台には食事を済ませ、お風呂にいれて寝かせようと思うと大変です。特に0歳児は夕方5時半を過ぎるとウトウト眠りに入ったりするので、そこを起こして連れ帰るというのも可哀想な話です。

ですので、最近では無理にでも仕事を切り上げてお迎えに行き、本当に優先順位の高いものに限定して手をつけることでしか対応できなくなってきました。

そして比較的軽く考えていた離乳食のこと。

食べ始めは咀嚼の練習がメインで栄養分の殆どはミルクから摂るため、ベビーフード(瓶やパウダー)を上手く使えば十分だと聞いていたので、じつは本格的に大変になるのはもう少し先だと思っていました。

ところが保育園には専属の調理師さんがいて、毎日メニューを入れ替えて、薄味ながらも出汁からとった自然の味がタップリと入った本格的離乳食を作ってくれるため、ベビーといってもそこは美味しい味にどんどん慣れて行ったようです。

家では数口しか食べなかったのに、保育園では毎日「本日も完食しました!」という保育日誌の連絡に驚くことが続き、ようやくそれが気まぐれ食いではなくて味の本物志向だということに気づいたような次第です・・・。

園の栄養士さんから話を聞いて、最初は昆布だけをつかった出汁でシンプルに作ればいいとのことだったので、何品か作ってみたところ口を大きく開いて催促するように食べてくれました(反省!)。

ちなみに、この点もベビーにとっては結果的に保育園生活がプラスに働いたように思います。

我流ではなかなか気づかない点も集団生活に触れることによって気付かされることって本当に多いです。

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